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Posts Tagged ‘etapas de la vida’

Queridos lectores,

Desafortunadamente sí, lo se, tengo el blog muy abandonado, aunque muchos seguís siguiéndome y enviando emails con consultas, lo cual agradezco enormemente. Mis otros quehaceres, laborales y familiares, me tienen un poco distanciada de éste, mi espacio personal. Sin embargo, sabéis que podéis seguir mis artículos semanales sobre nutrición infantil y durante el embarazo y la lactancia en la revista para padres guiainfantil.com. Aquí, en la columna de la derecha, podéis clicar en el enlace “Mis artículos en guiainfantil” y leerlos todos. No os los perdáis!

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Últimamente he estado ausente, mil perdones, pero nuestra mudanza a Reino Unido y la extensa re-organización y papeleo que establecerse en un nuevo país requiere me tiene bastante mas ocupada de lo que me gustaría…

Ademas, añadido a todos mis quehaceres, últimamente me encuentro revisando los menús de algunos comedores escolares y permitidme decirlo, dejan bastante que desear.

Dar de comer implica cuidar el menú de forma que incluya variedad de alimentos, sea equilibrado a la vez que apetecible, satisfaga las necesidades nutricionales y contribuya a la promoción de unos hábitos alimentarios correctos en quienes lo consumen.

La adecuación, cualitativa y cuantitativa de los menús a las necesidades nutricionales de los escolares es responsabilidad ineludible de la empresa encargada del comedor escolar, sea o no por medio de un especialista en alimentación infantil.

Los pilares de la dieta mediterránea incluyen, entre otros:

  • Consumir al menos 5 raciones de frutas y verduras al día.
  • Legumbres al menos 2 – 3 veces por semana.
  • Pescado unas 3 veces por semana.
  • Incorporar los frutos secos en la dieta.
  • Utilizar aceite de oliva como aderezo y para cocinar.
  • Evitar o restringir los fritos, empanados, rebozados, croquetas…

Los menús analizados en las ultimas semanas distan mucho de lo que podría considerarse un menú sano y equilibrado para nuestros escolares (2-12 años).

En primer lugar, el aporte calórico es excesivo, entre 700 y 900 kcal, lo cual está muy por encima de lo recomendado, aun teniendo en consideración el caso de los niños de 12 años. Ademas, la variedad de frutas y verduras propuestas es mínima, sumado a que al menos dos veces a la semana el postre es un lácteo en lugar de la fruta fresca que seria lo mas apropiado.

El consumo de pescado es bajisimo, y la variedad de carne es escasa, variando únicamente entre pollo o pavo y cerdo. Ademas, se incluyen con frecuencia fiambres y preparados cárnicos, cuyo contenido en grasa es muy superior al de la carne fresca.

La cantidad de legumbres también esta por debajo de lo aconsejado, y se utilizan en exceso los precocinados tipo croquetas, empanadillas o san jacobos, que ademas de no ser saludables, se preparan fritos (y no precisamente en aceite de oliva), añadiendo una enorme cantidad de grasa al plato.

Esto es solo un repaso a los puntos mas llamativos de la revisión que he llevado a cabo, pero es sorprendente como se puede tolerar que nuestros hijos estén aprendiendo a comer con estos menús. Y luego nos extrañamos de los alarmantes niveles que esta alcanzando la obesidad infantil…

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Las principales fuentes de calcio de la dieta son la leche y sus derivados. La leche, a diferencia de otros alimentos de origen animal contiene una significativa cantidad de hidratos de carbono, que se presenta ademas en forma del disacárido lactosa (glucosa + galactosa), La lactosa, entre otras cosas, favorece la absorción del calcio.

Por otra parte, el contenido en calcio, así como de proteínas no se ve comprometido en la leche semi o desnatada con respecto a la leche entera, así que es recomendable evitar esta ultima, y de este modo aportar menos cantidad de grasa y de colesterol.

También los pescados pequeños, como las sardinas en lata, que se consumen con la espina, y algunas hortalizas y leguminosas contienen también cantidades apreciables de este mineral. En algunas zonas donde el agua se califica como dura, el agua puede contribuir significativamente al aporte total de calcio.

Se recomienda que la dieta aporte unos 800-1500 mg/día, sin superar los 2500mg/día (ver tabla).

Concretamente, y según la actualización más reciente del Institute of Medicine of the National Academies:

calcio

Dosis más elevadas que las recomendadas para la mayoría de los adultos, han sido asociadas con un mayor riesgo de sufrir un ataque cardíaco, por lo que no es recomendable consumir cantidades excesivas de calcio. Además, el exceso de calcio durante un tiempo prolongado puede producir estreñimiento, aumentar el riesgo de formación de cálculos renales y alteraciones renales e interferir en la absorción de otros minerales como hierro, magnesio y zinc. Sin embargo, las ingestas altas sólo suelen producirse si, además de a partir de la dieta, el aporte de calcio se realiza a través del consumo de suplementos.

Para calcular la ingesta, puede tomarse de referencia lo siguiente: unos 300 mg por cada vaso de leche y unos 300 mg/día procedentes de otras fuentes. No olvidar que el consumo de suplementos es mejor que lo supervise un medico.

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Los minerales son elementos inorgánicos que tienen una estructura química constante, es decir, a diferencia de las vitaminas, los minerales no son destruidos o alterados por el cocinado, y únicamente pueden perderse por lixiviación, es decir, en el agua de lavado o en la cocción si el agua no se consume. Por ello, no es necesario un cuidado particular cuando los alimentos se someten a procesos culinarios, ya que el contenido en minerales no varía. Igual que las vitaminas liposolubles, los minerales ingeridos en exceso pueden ser tóxicos.

El calcio es el mineral más abundante en el organismo. Forma parte de huesos y dientes, junto con el fósforo y el magnesio, y es allí donde se encuentra casi la totalidad del calcio del cuerpo. Lo englobamos dentro de los denominados macrominerales, porque es necesario consumirlo en grandes cantidades y porque se encuentra también en los tejidos en grandes cantidades.

A lo largo de nuestra vida, la eliminación del calcio es constante a través del sudor, la piel y la orina, por lo que su concentración en el cuerpo disminuye a medida que envejecemos. Además, en el caso de las mujeres, la absorción de calcio se ve reducida con la edad, debido a la disminución en los niveles de estrógenos.

El calcio es un mineral que necesita transportadores para ser absorbido, e incluso para circular por la sangre.

En los huesos el calcio tiene dos funciones. En primer lugar forma parte de su estructura y en segundo lugar constituye la reserva para asegurar su adecuada concentración en sangre. De hecho, aun cuando existe una ingesta deficitaria de calcio, la cantidad en sangre es constante, pero a expensas del hueso.

El calcio juega un papel muy importante en el crecimiento y la formación del tejido óseo durante los primeros años de vida, y sus necesidades están muy incrementadas también en la adolescencia, por ser una etapa de crecimiento intenso y en la gestación. Durante la lactancia se produce una pérdida fisiológica del 3 al 7% del calcio óseo. Se recupera de manera espontánea después de los 6 meses, independientemente de la ingesta materna. Tanto la pérdida como su recuperación son independientes de la ingesta materna de calcio así como de un embarazo próximo. De hecho, incluso con una ingesta habitual baja, la ingesta de suplementos de calcio no evita la pérdida inicial de masa ósea, ni tampoco acelera su recuperación posterior.

El calcio representa también papeles protectores, previniendo diferentes patologías óseas, como alteraciones en el crecimiento, y minimizando la perdida de densidad ósea en las personas mayores, previniendo la osteoporosis.

Desempeña igualmente otras funciones no relacionadas con los huesos, por ejemplo, interviene en la función inmunitaria. Junto con el magnesio, participa en la contracción muscular y en la coagulación de la sangre (el calcio promueve estos procesos y el magnesio los inhibe). Interviene en la función nerviosa y, junto al sodio, en la regulación de la permeabilidad de las membranas, de la presión arterial y de la coagulación sanguínea.

Es obvio que este mineral, bien solo o en combinación con otros nutrientes, puede desempeñar otras muchas y muy variadas funciones en el organismo. Aquí sólo os presento un pequeño resumen de las más conocidas y estudiadas, y de las que más hablan los libros de fisiología y nutrición.

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Hay otros micronutrientes que pudieran estar relacionados con el tema que nos ocupa, la concepción de un hijo, bien sea por relacionarse con la fertilidad masculina, femenina o con el correcto desarrollo del feto, por ejemplo:

  •  Co-enzima Q10: Se ha observado en varios estudios que esta co-enzima se encuentra en niveles muy bajos en mujeres que han sufrido un aborto, por lo que su aporte extra podría mejorar la fertilidad de mujeres que van a someterse a un tratamiento de reproducción asistida. Sin embargo, no hay estudios suficientes que lo avalen.
  • Ácidos grasos esenciales: Son los ácidos grasos que nuestro organismo no puede fabricar y que, por tanto, deben suministrarse con la dieta. Son esenciales el ácido linoleico (omega-6) y el alfa-linolénico (omega-3). Hay otros ácidos grasos omega-3 y omega-6, como los famosos DHA y EPA (docosahexanoico y eicosapentanoico) pero pueden sintetizarse en nuestro organismo a partir de los ácidos linoleico y alfa-linolénico. Todos son fisiológicamente muy necesarios, ya que participan en la creación de estructuras del sistema nervioso, y esto los hace indispensables para el desarrollo, por ejemplo, del cerebro del feto. Sin embargo, no hay ingestas diarias recomendadas de los mismos.
  • Ácido para-aminobenzoico (PABA): No es un nutriente esencial en sí, por lo que no hay ingestas recomendadas, pero según los resultados obtenidos en un pequeño estudio realizado en los años 40, su consumo podría tener algún tipo de beneficio sobre la fertilidad masculina. Desde mi punto de vista, el estudio no produce resultados significativos, y elevadas dosis de PABA pueden no ser seguras, pero manteniéndose dentro de unos límites, es probable que sea beneficioso. Además de en algunos alimentos, el PABA es el ingrediente activo de los protectores solares, ya que bloquea físicamente los rayos ultravioleta cuando se aplica en la piel.

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La primera semana de agosto es la Semana Mundial de la Lactancia Materna, aunque en España se celebre en octubre ya que en agosto no estamos muy “operativos”.

Creo que no es necesario que os diga que la leche materna es el mejor alimento para el bebé en exclusiva durante los primeros 6 meses de su vida y posteriormente complementado con otros alimentos, hasta que poco a poco el bebé vaya comiendo lo que habitualmente comemos los demás en casa.

Creo que no es necesario que os relate las ventajas de la lactancia materna, básicamente en cualquier pagina de lactancia os las relatan, y lo hacen mucho mejor que yo.

Solamente quiero manifestar mi elección de comer productos naturales, tomates del huerto de mi padre, que sepan a tomates, lechugas que sepan a lechuga, huevos de las gallinas de mi tío Juan, y pollo que no suelte hormonas por las orejas, entre otros.

Solamente quiero decir que si para mí elijo lo natural, no van  a ser menos mis hijas.

Y solamente quiero decir una cosa más, y es que, cuando a algo lo llaman “artificial”, por algo será, no?

Y así, entre paréntesis, quiero añadir que yo sí he dado lactancia artificial en algún momento (a mi hija mayor), muy a mi pesar y por circunstancias ajenas a mi voluntad, pero si tú que me lees das a tus hijos lactancia artificial porque lo has elegido tú, ole por ti.

No dejes que otros decidan por tí, sea cual sea tu decisión.

Feliz semana de la lactancia y feliz lactancia.

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La toxicidad de la vitamina A parece estar conectada con la salud del esqueleto. El excesivo consumo de vitamina A se ha relacionado en diversos estudios con hipercalcemia, anormalidades en los huesos y reabsorción ósea. Además, estudios epidemiológicos han ligado elevados consumos constantes de vitamina A con baja mineralización ósea y riesgo de fracturas.

Es evidente que el bajo consumo de algunos minerales, como el calcio o el magnesio ponen en peligro la salud ósea, pero el consumo excesivo de otros nutrientes, como el sodio, también lo hacen. En el caso de la vitamina A se han publicado numerosos estudios en las últimas décadas que evidencian lo nocivo que puede llegar a ser para los huesos un exceso de esta vitamina. Los niños y los adolescentes parecen ser aun más susceptibles incluso a la toxicidad de esta vitamina.

La toxicidad de la vitamina A no se observa cuando se consume en forma de carotenoides, o también llamados provitamina A, que se transforman en el intestino delgado en la forma activa de la vitamina, el retinol. Se ha demostrado de manera reciente que estos carotenoides tienen una tasa de transformación en retinol mucho menor de la que se creía en principio.

Sin embargo, el proceso por el que el exceso de vitamina A afecta al esqueleto o a la densidad ósea no está del todo claro y tampoco lo está la dosis asociada con este daño. Por este motivo, y como precaución, se recomienda no superar las dosis estipuladas en las tablas de ingestas recomendadas salvo consejo y supervisión del medico.

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